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Riflessioni su Firefox, il Web e tutto quanto

Nonostante nel mio feed reader confluisca fin troppa parte della blogosfera mondiale browser-related, soltanto di rado mi capita di soffermarmi sulle innumerevoli discussioni, aka flames, che si vengono spesso a creare attorno a questo o quell’articolo.

Francamente non ho il tempo nè la voglia per leggere queste scaramucce fra “bambini troppo cresciuti”,  ma ieri la mia attenzione è stata comunque catturata da uno di questi post apparso, guarda caso, sul blog di Asa Dotzler, uno dei padri di quel fenomeno chiamato Firefox, in risposta ad un precedente articolo di Dave Winer in cui, evidentemente, non si trattava con il dovuto rispetto l’adorato pargolo.

Beh, avete presente le scimmie che si lanciano addosso la cacca allo zoo? 🙄

Ecco questa è grossomodo l’immagine che ne ho ricavato seguendo tutta la discussione. Intendiamoci: che Asa Dotzler fosse una delle persone più egocentriche ed arroganti che io abbia mai letto non è certo una novità, nè lui stesso fatica ad ammetterlo. Eppure stavolta credo abbia davvero esagerato nella sua apologia del proprio operato finendo con l’affermare, al modesto parere di chi scrive, una marea di boiate al limite del leggibile.

OK che “ogni scarrafone è bell’ a mamm’ soja” ma cerchiamo di non esagerare e rimanere nell’ambito della realtà.

Innanzitutto è curioso come, secondo Asa, Firefox sarebbe il leader dell’innovazione:

The amazing progress of the Web, thanks to browser innovations led by Firefox, is quite obvious to normal people…

curioso soprattutto per gli esempi subito dopo riportati, ovvero la Awesomebar, i Web protocol handlers, ed infine il Feed discovery. Ora io sull’ultimo non sono sicurissimo su chi sia arrivato primo tra Firefox, Safari o Opera, ma sui primi due non esistono dubbi sul fatto che a partorirli sia stata Opera e solo in un secondo momento siano approdati altrove.

Nè del resto la questione sta davvero nel “io sono arrivato prima”. Come ho già altre volte affermato, non mi dispiacerebbe affatto se anche Opera cominciasse a guardarsi intorno e prendere quanto di meglio i concorrenti hanno da offrire.

E’ invece piuttosto ridicola l’arroganza mostrata da Asa non soltanto nel dichiarare la paternità di cose a lui estranee (addirittura HTML5 sarebbe dovuto a Firefox! 😮 ), ma persino nell’ergersi a paladino della giustizia, eroe che tutti dovremmo osannare 3-4 volte al giorno per averci salvato il culo sul web.

Un web in cui, senza la sua creatura, non solo non esisterebbero alternative ad IE (si Safari ed Opera sarebbero morti, inspiegabilmente, 4 anni fa dopo aver resistito tranquillamente nei 10 anni precedenti), ma persino l’onnipotente Google sarebbe già morto da tempo:

Opera would be dead on the desktop without Mozilla opening the playing field. Mac would be dead on the Web without Mozilla opening the field. Chrome wouldn’t have even happened. Hell, Google’s search dominance probably would have fallen to Microsoft if Microsoft had been able to maintain its 98-99% browser monopoly.

In pratica quindi Firefox avrebbe salvato le chiappe a bigG … strano perchè io ero sempre stato convinto del contrario. 🙄

La discussione continua poi vertendo sul fattore sicurezza e sull’esistenza stessa della rete per cui dobbiamo, naturalmente, ringraziare sempre il suo lavoro.

Ovviamente non è che Asa dica solo boiate in quanto alcune affermazioni hanno davvero un fondamento di realtà:

If the Web is a more interesting and fun place than it was in 2001, Dave should be thanking Firefox for pretty much all of that. If the Web is more interesting and fun because of renewed browser competition, Dave should be thanking Mozilla for that.

Come il buon Charles Schloss, aka Chas4, ricorda nei commenti, il progetto Open the Web esisteva già prima che Firefox vedesse la luce, ma francamente era più che altro un’ideologia come tante e nulla di più. Se Firefox non avesse rimesso tutto in gioco le cose oggi non sarebbero certo come le conosciamo e di questo se ne deve dare atto.

Quindi dove voglio arrivare? Francamente non lo so bene nemmeno io. Probabilmente volevo solo chiarire alcuni punti che in un flame vengono inevitabilmente stravolti checchè ad infiammarsi siano personaggi del calibro di Asa Dotzler, o forse non volevo far altro che buttarmi anche io nella mischia. 😆

Quel che è certo è che la prossima volta che mi capiteranno davanti articoli simili cercherò di essere ancor più risoluto nel tirar dritto per la mia strada.

Netscape: Lost but never forgotten…

Logo NetscapeDevo dire che la notizia si è diffusa molto più lentamente ed in silenzio di quanto mi sarei aspettato. Eppure una cosa da niente non lo è affatto.

Netscape, il browser che ha fatto realmente la storia del web, muore tra l’indifferenza generale. Indifferenza, per inciso, di quel popolo che tanto invece gli dovrebbe.

Certo non che la sua fine sia stata un fulmine a ciel sereno. Da tempo ormai Netscape era in evidente agonia.

Con la versione 8 avevamo visto l’ultimo vero tentativo di cambiare rotta per uscire dal vortice che lo traeva sempre più a fondo, ma senza un reale successo.
Con l’ultima versione poi, rilasciata questa estate, era ormai chiaro come Netscape si fosse decisamente arreso e si avviasse ad essere un semplice esperimento dedicato a nostalgici o a chi dei servizi AOL non può farne a meno.

Netscape Market Share

Inutile comunque star qui a narrare, per l’ennesima volta, la lunga storia di questo browser. Per chi è interessato può consultare gli esaurienti articoli e commenti linkati alla fine del post (la cui lettura è comunque consigliata).

Più interessante trovo invece il provocante commento apparso su FavBrowser

It was the world’s most popular web browser and now its over. Internet Explorer will be next?

Onestamente non credo che una cosa del genere sia molto probabile. Volente o nolente Internet Explorer continuerà ad infettare (ah non è un virus? … pardon 😛 ) i nostri PC ancora per molto, molto tempo. Se non altro per il fatto che difficilmente verrà rimosso dal SO più diffuso del pianeta, nonostante tutte le cause e reclami le varie software house (rif. Opera presenta reclamo all’UE contro Microsoft) ed associazioni potranno mai avanzare. Almeno per come la vedo io.

Tuttavia, se non sarà destinato alla resa, non è del tutto da escludere che possa invece ritrovarsi in futuro a guardare il market share da una posizione di subalterno, così come ha già dovuto fare Netscape in passato. E del resto le attuali statistiche che di mese in mese si susseguono non è che diano un’impressione tanto diversa.

Nessuno è eterno, come dimostra questo post, e se Microsoft non riprende (e presto!) in mano le redini del gioco chissà che un giorno non leggiate realmente un post simile su IE. 😛

Addio Netscape, riposa in pace. 🙁

R.I.P. Netscape

Links:

Netscape Blog: End of Support for Netscape web browsers
MegaLab.it: Netscape Navigator chiude i battenti
HW Upgrade: La fine di un’era: AOL seppellisce Netscape
Webnews: 1 febbraio 2008, addio Netscape
Tweakness: Netscape Browser: Fine Supporto, R.I.P.
Punto Informatico: Confermato il decesso di Netscape
Il Disinformatico: Addio Netscape
Asa Dotzler: it’s about time. r.i.p. netscape browser
OperaWatch: RIP Netscape (interessanti i commenti)
FavBrowser: Netscape Navigator Leaves Web Browsers Industry

E per finire un po’ di storia:

ComputerWorld UK: The Netscape Story: From Mosaic to Mozilla
Wikipedia (EN): Netscape Navigator
Wikipedia (IT): Netscape

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